Biografie

Biografie Gella Vandecaveye

Gella Vandecaveye, geboren te Kortrijk op 05/06/’73.
Begint op 8-jarige leeftijd met judo bij Judoclub Zwevegem. Maakt op haar 15de de overstap naar Judoclub Jenos Kwai Hooglede onder leiding van haar huidige trainer en toeverlaat Eddy Vinckier.

VC2Z5659

Breekt door in ’93 met een eerste wereldtitel in het Canadese Hamilton en combineert met succes topsport en hogere studies communicatiemanagement. Een toonbeeld van wilskracht, doorzetting en grenzeloze ambities. Een volgend hoogtepunt behaalt ze op de Olympische Spelen van Atlanta in ’96 met een schitterende zilveren medaille na een loodzwaar parcours.
Breekt in ’98 haar nek en ontsnapt ternauwernood aan de rolstoel, maar wordt 5 maanden later opnieuw Europees Kampioen. 2 maanden voor de Olympische Spelen van Sydney 2000 scheurt ze haar kruisbanden van de rechterknie. Desondanks haalt ze een tweede Olympische bronzen medaille met een kapotte knie. 8 jaar na het behalen van haar eerste wereldtitel, wordt ze voor de tweede maal wereldkampioene in 2001 en verliest dat jaar geen enkele wedstrijd.

In totaal wint Gella bij de senioren 11 Europese medailles waarvan 7x goud, 2x zilver en 2x brons. Ze wordt 2x wereldkampioene, 2x zilver en 1x brons.
Door de sportjournalisten wordt ze 7x genomineerd en wordt uiteindelijk 2x tot Sportvrouw van het jaar verkozen (’93 en ’97). Ze wordt 4x Europees Judoka van het jaar voor haar internationale uitstraling (’94, ’98,’99, ’01).
In ’99 wordt haar de Nationale Trofee voor Sportverdienste toegekend voor haar uitzonderlijke carriére. In 2000 wint ze de Victor, de Trofee van Sportpersoonlijkheid. In 2002 is ze het Sportexample of the Year voor haar sportief gedrag en voorbeeldfunctie naar de jeugd. In 2003 wordt Gella opgenomen als ‘Grootofficier in de Leopoldsorde’! Bij haar afscheid ontvangt ze de ‘Life Time Achievement Award’ in 2004.

Gella vocht in totaal 137 wedstrijden. Gerekend vanaf ’93, het jaar van de doorbraak, nam Gella enkel deel aan grote kampioenschappen en de wereld-super A-tornooien (de klassiekers in de koers of grand slams in het tennis) :

Vanaf toen nam ze deel aan 69 wedstrijden waarvan :

61 individueel: 56 keer op het podium (92%) en 39x goud (64%)
8 per ploeg: 7 keer op het podium (87,5%) en 2x goud (25%).
In totaal: 63 keer op het podium (91%) en 41x goud (59,5%).
Viel slechts 6 keer (8,5%) buiten de prijzen.

Vandecaveye beëindigt haar carrière op 31-jarige leeftijd na 4 Olympiades en met 23 nationale titels.